維他命B3(niacin) v.s. 降血脂

 

摘譯自「The Safest (and Cheapest) Cholesterol Treatment」- Lisa Collier Cool

2013 年 3 月 21 日,美國 Kansas 州一個非營利研究組織 – 「正分子醫學簡報」(OMNS, Orthomolecular Medicine News Service)發表了一篇研究報告指出,以維他命B3治療高血脂(膽固醇過高),是最安全、有效、且最便宜的方式

維他命B3,也就是所謂的菸鹼酸(niacin or nicotinic acid),被用來控制膽固醇已有將近60年的歷史。在PubMed資料庫中,可以找到4萬多篇研究論文,都是在描述關於維他命B3對於膽固醇控制的好處與效果。

美國德州 Bradley Bale 醫師(專長心臟病與中風預防,個人簡歷)也表示:

過去我們熟知的降血脂藥物statin,效果在於降低人體壞膽固醇(低密度脂蛋白,LDL);相較之下,維他命B3的效果更廣、更安全、且有效。可以同時提高好膽固醇(高密度脂蛋白,HDL)」、降低壞膽固醇、以及降低三酸甘油酯(triglycerides, TG)。

***

1986 年 12 月,一篇刊載於「美國心臟病學會期刊」(Journal of the American College of Cardiology)的研究,針對 8,431 名介於 30-64 歲、曾經有心肌梗塞病史的患者、進行 15年的追蹤(停止治療後至少 9 年);其中,以維他命 B3 治療的患者,HDL 平均提高35%、三酸甘油酯平均下降 50%

除了改善患者身體的血脂狀況,研究也發現,服用維他命 B3 的患者比起服用安慰劑的患者有更低的死亡率心臟病與中風發作的機率少了26%

以「維他命B3為高血脂的最佳療法」這個主張而言,在將近二十五年的研究歷程中,這篇研究可視為具有指標性的佐證。

 

有效為何受到忽視?

姑且先把 PubMed 資料庫中那 4 萬多篇相關研究擱在一旁,如果維他命 B3 真的這麼有效,為何這麼久以來,它始終沒有受到用藥指引的青睞?

正分子醫學簡報非營利團體(OMNS)認為,最簡單的原因就是 – 「錢」。

降血脂藥物(以statin藥物為例)是目前藥物市場上的經濟主力之一,每年可為製藥業者帶來「兆美元」等級的收入;相較之下,維他命B3不過是廉價的非處方藥品(甚至不被歸類為藥物),缺乏推廣這種療法的商業動機

***

以台灣來說,目前市場上statin降血脂藥物約有六種,分別為 pravastatin (Mevalotin)、rosuvastatin (Crestor) 、fluvastatin (Lescol) 、atrovastatin (Lipitor) 、simvastatin (Zocor) 及 lovastatin (Mevacor) 。

參考中央健保局的健保用藥品查詢這六種藥品的平均藥價,以每 10mg 為單位,價格以rosuvastatin (Crestor) 的 28.8 元最高,以 atrovastatin (Lipitor) 的 2.5 元最低。但與維他命 B3 每 10mg 僅需約 0.1 元相較之下(ex:SLO-NIACIN),相差數十至數百倍不等。

更不用說,病人每日不會只服用10mg。

***

題外話,筆者還發現一個有趣的現象,部分知名藥廠針對同一種藥品售有不同劑量,通常為10mg-20mg-40mg(或5mg-10mg-20mg),以單位價格而言,劑量越高、單位價格反而越低

  劑量(mg) 價錢(元) 單位藥價(元/mg)
阿斯特捷利康 rosuvastatin (Crestor)

5

10

20

26

28

38.2

5.20

2.80

1.91

諾華 fluvastatin (Lescol)

20

40

14.7

18.7

0.70

0.47

輝瑞 atrovastatin (Lipitor)

10

20

40

24.7

38.6

42.2

2.47

1.93

1.06

 

筆者很難為此種定價邏輯找到合理的解釋,或許是為了體恤使用高劑量的民眾,減少其部分負擔?然而事實上,病人並非藥品交易中的傳統消費者,當有不肖業者試圖藉由這種方式賺取健保給付藥價差時(ex: 以 2 顆 5 mg 的 Cresto r取代 1 顆 10mg 的 Crestor),完全無法可管。

 

如何使用維他命B3

至於,什麼樣的病人適合選用維他命B3降血脂的療法呢?美國德州Bradley Bale醫師列出以下幾點:

  •  血脂過高*且身體無法接受statin藥物的患者(約有2成患者因副作用而無法使用statin藥物)。

*總膽固醇大於240 mg/dl,TG三酸甘油脂大於400 mg/dl,LDL膽固醇大於160 mg/dl,HDL膽固醇小於35 mg/dl

  • 擁有兩種以上的高血脂問題的患者(ex:同時有TG過高與HDL過低)。
  • 罹患遺傳性高血脂症的患者。

*例如,部分患者有較高的A型脂蛋白(LP(a)), 這是一種不會受statin藥物影響的脂蛋白;然而,根據「歐洲動脈硬化協會」(European Atherosclerosis Society)提出的建議,維他命B3為降低A型脂蛋白(LP(a))的首要選擇,且能夠使LP(a)降低30-40%。

  • 對於statin治療沒有反應的患者(前提應該是,患者已窮盡所有方法,包括:飲食習慣改善)。

 

維他命B3的副作用

在以控制血脂為目的所服用的維他命B3劑量下,有時可能產生一種惱人的副作用 – 「菸鹼酸潮紅」(the niacin flush),皮膚會產生搔癢、發紅、甚至刺痛的症狀,症狀持續約30-60分鐘。

尤其以剛開始嘗試維他命B3療程的患者,比較容易產生這種副作用。

不過,這種副作用基本上是無害的。縱使出現此種副作用,一般的經驗是,症狀會一次比一次輕微,或是突然地就不再發生了。

當然,可以透過「從低劑量開始服用」的方式,逐漸將劑量調整到所需劑量,讓身體適應;或者再使用其他藥物來抑制潮紅產生。

然而,Bale 醫師提出警告,當病人使用上述的方式避免潮紅產生時,治療的效果會較差;甚至,很可能會因為避開原本的代謝途徑而增加肝臟的負擔,產生更嚴重的副作用

*參考「Merck’s Discontinued Heart Drug Tredaptive Raised Side Effects」,Tredaptive藥物是「維他命B3+抗潮紅藥物laropiprant」的組合,尚在臨床試驗階段,因多數受試者出現出血及感染的嚴重不良反應而中止。

因此,Bale 醫師建議,不要為了避免潮紅而採取上述方式;另外,在選擇以維他命B3治療高血脂之前,一定要先與自己的醫師討論過,充分了解適當的方式與可能的風險。

最後,Bale 醫師提醒,與 statin 藥物相同的是,所有的降血脂治療都可能引起肌肉不適、痛風發作、以及消化道潰瘍與出血等,服用期間應密切注意身體狀況。一旦出現疑似不良反應,應盡快與自己的醫師進行諮詢。

當然,與 statin 藥物引起的副作用程度相較之下,維他命 B3 還是安全、有效的多。

 

 

 

 

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