淺談:藥物不良反應對社會大眾健康之威脅

近年來,許多國家皆面臨藥物不良反應(Adverse Drug Reaction;ADR)事件的影響,這些藥物不良反應可能奪走許多民眾健康、生命,也會造成醫療資源不必要的耗損。在美國,每年約有超過200萬藥物不良反應個案,其中因此死亡之人數超過10萬人。而在英國自1999年至2008年,藥物不良反應事件數量亦逐年上升,由每年4萬多人上升至7萬5千多人,而此10年間因藥物不良反應的致死率也增加至少10%。

以一般人來說,從30歲開始因身體狀況的變化,用藥習慣因此開始改變;至60歲之後,由於生理功能逐漸衰退,各種慢性疾病症狀產生,藥物使用量呈現大幅上升;是故許多國家的研究報告皆發現,老年人為藥物不良反應受害者中,增加最為迅速的族群。

除了老年人口為藥物不良反應多數受害者外,英國曾有報告,針對兒童醫院(19歲以下)病童之研究發現,2.09%的兒童因藥物不良反應而住院,其中將近四成甚至會有危害性命之虞。也就是說,美國一年住院病童約380萬,就有79,000位藥物不良反應入院個案,而此中31,000名兒童生命更因此受到嚴重威脅。雖說兒童受害人數佔藥物不良反應總人數並不多,但因為可能使兒童面臨終身遺憾,影響到整個家庭成員的健康,故仍是值得關注的議題。

根據德國的相關研究,在這些藥物不良反應當中,大部份可以透過嚴格遵守藥物適應症以及禁忌症的規定來避免。加拿大的研究也認為,在多數的藥物不良反應當中,有將近七成是可以避免的。而引起藥物不良反應的三大主要因素為:併用藥物所產生之交互作用;開立藥物前,未詢問病患對藥物之過敏病史;以及未適當評估患者體重及腎功能,致處方藥物劑量過高所致。

至於容易引起藥物不良反應的高風險藥物種類有:心血管用藥、精神科用藥、以及抗發炎藥物等;研究人員也發現,有52.6%的老年人,都會服用上述引發藥物不良反應的高風險藥物至少1~2類。

而根據另一項印度的研究結果,歸納出三個最常發生藥物不良反應的危險因子,包括70歲以上高齡患者、正在使用超過5種處方藥物、以及住院時間越長者。

藥物是促進人類生活品質不可或缺的,它可以幫助我們脫離病痛,但也可能為人類帶來更多不必要的痛苦。一般民眾應該將自己正在使用的藥物告知醫師,並且學習使用藥物查詢網站、藥物諮詢專線等,就可以主動與醫師、藥師討論,甚至可能因此避免許多藥物不良反應的發生;而醫藥專業人員應盡可能將用藥資訊提供給病患;此外,政府對於藥品之安全性及有效性責無旁貸,應該將減少藥物不良反應視為重要政策之一。

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