淺談:阿茲海默症的藥物發展

阿茲海默症(Alzheimer’s disease)是 20 世紀末尾才被發現的失智病因,經過解剖,發現在患者腦內特定區域有斑塊的形成,而這些斑塊,也就是惡名昭彰的類澱粉蛋白(beta amyloid)。而這些蛋白的累積,使腦部部分神經有退化的情形,神經傳導物質「乙醯膽鹼」也有減少的趨勢。

關於阿茲海默症的藥物發展至今,主要分成兩種:(1)膽鹼酶抑制劑(cholinesterase inhibitor),例如上一篇文章中的 rivastigmine,以及其他如 donepezil、galantamine 等;(2)NMDA (N-methyl-D-aspartate)受體拮抗劑:目前僅有 memantine 一種。以下則簡單介紹關於這兩種藥物藥效的研究現況。

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藥物警訊:阿茲海默症用藥 愛憶欣ARICEPT (donepezil)

美國最大的非營利民間團體Public Citizen於今年(2011)五月下旬時,向美國食品藥物管理局(FDA)請求禁止阿茲海默症用藥「愛憶欣」(ARICEPT (donepezil))的高劑量使用(23毫克)。

Public Citizen指出,根據過去許多針對 ARICEPT 的研究,高劑量的 ARICEPT 本來就不應該被許可上市。因為,根據研究結果,高劑量的使用並不會提高治療的效果,且於低劑量(10毫克)的相同藥物相較之下,會產生許多可能造成嚴重後果的副作用,包括:降低心跳速度、噁心、嘔吐、腹瀉、排尿困難、衰弱、暈眩、不安、意識混亂、厭食症等。

不過,Public Citizen 也提到,事實上,針對阿茲海默症,目前並沒有一種真正兼具安全性與有效性的藥物上市;因此,只能避面以高劑量使用Aricept,並無法提出其他藥物選擇來取代它。

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