新型流行病:處方藥使用意外

根據美國疾病管制局(CDC)的報告顯示,近年來,因處方藥使用不當導致的死亡,已成為美國人死亡的主要原因之一,且其死亡風險已達流行病的門檻

在美國,因處方藥使用不當而死亡的風險,比機車事故死亡的風險還高。光是 2007 年,美國人因為非故意處方藥使用不當而死亡的人數高達 27500 人。而非故意的處方藥使用過量(overdose),則是最常見的死因。

在這些使用過量致死的藥物種類中,以鴉片類止痛藥(opioid pain relievers)為主。鴉片類止痛藥成分包括可待因(codeine)、嗎啡(morphine)、羫可酮(oxycodone)等。比起真正因同時吸食海洛因與古柯鹼而死亡的人數還多。除了導致死亡之外,鴉片類藥物也使美國 2004~2008 年之間,送醫急診的人數增加兩倍。

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