藥的淺談:醫學期刊中的藥品廣告

在美國,大多數的醫學期刊中都夾帶有藥廠的藥品廣告,這樣的狀況過去被視為稀鬆平常;畢竟,雖然使用藥品的是病患,但決定開立何種藥品的還是醫師,醫師是藥廠最主要的商機來源。也因此,許多藥廠花費在對醫師廣告上的經費,比對一般消費者的廣告經費高出兩倍以上

這樣的廣告方式,受到醫療倫理觀點的質疑。

以澳大利亞急重症醫學期刊(EMA, Emergency Medicine Australasia)為例,這份期刊在2010年2月決定撤掉期刊中所有的藥品廣告,認為這對於醫師應依其專業,對病患做出公平、客觀、與無偏見決定的義務,會產生利益衝突

不過,大部分的期刊還是刊登多種藥品廣告,主要的肯定理由是,對於平時業務繁重的醫師而言,這些廣告能幫助醫師迅速地吸收最新的疾病、治療、與藥物資訊;醫師知道越多的治療方法,對病患而言也是有利的,這樣的廣告其實具有公益性質。

無論肯定或者從倫理觀點否定,這些廣告內容可信嗎? 畢竟,既然這些廣告是給「業務繁重」的醫師看的,如果內容稍有偏頗,不只根本不具有公益目的,甚至可能造成病患的權益受損。

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