藥的淺談:可待因(Codeine)藥品的風險

 

可待因(Codeine)存在天然的罌粟種子中,也是鴉片(Opiate, opium)中嗎啡類生物鹼的成份之一,因具有強效的止咳效果,被廣為使用在市售的止咳糖漿中。當然,從植物中提煉的成本高,現在藥品中所含有的codeine,都是從嗎啡(morphine)所合成的。

簡單來說,codeine 是嗎啡甲基化後的產物(morphine 3-methyl ether);因此,在體內經肝臟代謝後,約有 10% 會去甲基化而形成嗎啡,具有一般的止痛效果,傳統上被用於輕至中度疼痛的第一線口服麻醉止痛劑。

嗎啡以其初期能帶來高度欣快感、以及高度心理與生理依賴性,榮升第一級毒品的寶座。因此,除了有毒癮患者試圖透過大量可待因過過乾癮外,一般民眾最常對於 codeine 製劑產生的疑慮則是 – 「喝咳嗽糖漿會上癮嗎?」。

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