甲狀腺素藥物提高老年人骨折風險

甲狀腺在人體的新陳代謝上扮演十分重要的角色,甲狀腺機能不足時,則會對身體產生許多嚴重的影響。以兒童與青少年而言,如果甲狀腺機能不足,將可能產生發育遲緩、身型肥胖、智能發展不良等問題;對成年人來說,通常會有全身浮腫、體重增加、便秘、聲音沙啞、情緒低落、無力疲勞等問題。

臨床上,除了先天的甲狀腺發育不良之外,成年人產生甲狀腺機能不足的問題,通常是曾經因甲狀腺相關疾病而進行摘除手術、放射性碘治療,或是因為罹患「橋本氏甲狀腺炎」(Hashimoto thyroiditis)所造成的。所謂「橋本氏甲狀腺炎」,是一種自體免疫疾病,且與遺傳相關,盛行率約在3~4%之間。以美國為例,引起甲狀腺機能不足問題的因素中,以橋本氏甲狀腺炎最為主要。

也因此,每年,臨床上為治療甲狀腺機能不足的症狀,大多給予甲狀腺素藥物,一種稱為 levothyroxine 的藥物。在美國,光是2010年,開立levothyroxine的處方就有9500萬個。

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