藥聞:認識帶狀疱疹與疫苗(ZOSTAVAX)

帶狀疱疹(shingles)俗稱「皮蛇」,是由VZV病毒(varicella-zoster virus)所造成的。VZV病毒就是小時候引起水痘的病毒,當我們水痘復原之後,VZV病毒就終身潛伏在我們身體的感覺神經節裡。

隨著我們年邁、罹患疾病、或服用免疫抑制藥物等,身體的免疫力下降,VZV病毒就很有可能「甦醒」過來,在感覺神經節上先造成身體疼痛,並且順著感覺神經走到皮膚表面,造成紅疹與水泡,成為所謂的「皮蛇」。以美國的資料而言,罹患帶狀疱疹的患者中,有超過半數是60歲以上的中老年人

帶狀疱疹沿著感覺神經活動,以第五對腦神經(三叉神經)與第31對脊神經為主。

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