對於宣稱對阿茲海默症「有效」的產品,應提高警覺!

由於目前醫療水準還無法有效治療阿茲海默症,部分商人利用民眾恐懼或絕望的心理進行行銷,這類產品通常包裝為營養品,宣稱可預防、延緩、改善阿茲海默症等失智症。然而,這些產品一來沒有經過藥物試驗,也沒有經過主管機關審核。換句話說,「是否安全?」與「是否有效?」,都沒有經過專業評估。若只是浪費錢還算事小,倘若因此延誤接受診斷與照護時(尤其是一些被誤以為是失智的重大疾病),因此犧牲健康、生活品質、甚至生命,已非金錢可以衡量。

如何判斷?

切記一個老生常談的原則:「如果這一切看起來太美好、好到不可置信,那很可能就不是真的。」但當然,面對難治疾病的絕望,就算是再理性的人都可能為之動搖,這也是這些商機存在的原因。

以下是常見的宣傳話術,例如:

話術 手法與說明
只需要短短一段時間(例如:一週),因為失智症或阿茲海默症所造成的心智能力下降,就可以被反轉(復原) 用「速效」吸引消費者

說明:常見發生於老年人的失智症,若有妥善照顧,病程屬於緩慢穩定發展,短時間內,通常不會明顯地快速惡化。此外,若有安慰劑效應,通常也是短時間內讓人感覺有效。

添加的這個成分,是被用來治療阿茲海默症的 用「療效」來吸引消費者

說明:直接把產品當作「藥物」,宣稱其「療效」,只提有多少研究,但卻不提沒有經過臨床試驗與主管機關審核。

(這項產品/這個成分)能夠將阿茲海默症的風險降低一半 宣稱「無法被驗證的」效果

說明:既不知道消費者罹患阿茲海默症的風險,即無法得知是否降低;縱使發病,也無法說該產品無效(因為只宣稱降低一半風險,並非絕無風險)。

(這項產品/這個成分)在預防阿茲海默症進展方面,扮演重要的角色 宣稱「無法被驗證的」效果

說明:即便商人描述了這個「重要角色」為何,與上面一項類似,由於消費者不知道自己是否、以及何時會罹病;尚未罹病時,無法得知是否有被預防。

臨床上證實,(這項產品)可以幫助大腦的疾病,例如阿茲海默症或甚至是失智症 「模糊的」療效範圍

說明:以「臨床上證實」為開頭,但提供的都是模糊與不明確的概念,並未清楚說明究竟證實了什麼,例如是怎麼幫助?作用機轉是什麼?阿茲海默症只是失智症的其中一種,這個成分是怎麼幫助到所有的失智症?

* 表格左欄編譯自U.S. FDA, Watch Out for False Promises About So-Called Alzheimer’s Cures, 2019/3/28.

** 表格右欄為編者的歸納與補充。

此外,當商人採取「包山包海」的話術,例如:宣稱自家產品既可預防失智、又可調節血糖、還能改善睡眠問題等等,也就是宣稱對各種不同的疾病都有效果時,這種情況也是屬於高警訊的類別。

 

如何自保?

  • 對於所有宣稱自己有「科學研究背景」的產品保持懷疑。這類產品的行銷,其實就是利用病人或家屬迫切想遇到「奇蹟」的弱點。
  • 在購買或使用任何宣稱可改善健康或疾病的產品(包括:在藥房或藥妝店、網路、國外等地方購買)之前,無論產品宣稱自己是天然、食品、或營養補充劑,都應該先與您的主治醫師或醫療專業人員討論,確保自己對於該產品的認知是正確的。

 

參考文獻

  1. S. FDA, Watch Out for False Promises About So-Called Alzheimer’s Cures, 2019/3/28.
  2. 藥你小心, 阿茲海默症藥物:希望或失望?, 2018/12/10.