亞臨床甲狀腺功能低下的治療時機

甲狀腺負責一個重要荷爾蒙的製造,也就是四碘甲狀腺素(Thyroxine,T4)。血液中的T4大多會和甲狀腺素結合球蛋白(thyroxine binding globulin)結合在一起,少數游離於血清中的T4,才是真正能被身體組織所利用的活化狀態,通常也被稱為free T4(自由狀態的T4)。至於,負責管控甲狀腺何時要製造T4的,則是「促甲狀腺激素(或稱甲促素)」(thyroid stimulating hormone, TSH),TSH由下視丘製造,並運送到腦下垂體前葉儲存與分泌。

甲狀腺功能檢查已成為常見的健檢項目,許多人也是在健檢之後,才在報告中看到疑似甲狀腺功能低下(hypothyroidism)的評估。不過根據定義,只有當T4低於正常值(4.5-12.5 mg/ml)、而TSH高於正常值(0.3~4.5 mIU/L)時,才符合甲狀腺功能低下的診斷。多數人的TSH雖然高於正常值,但有正常的T4水平,且沒有或僅有輕微的甲狀腺功能低下症狀,例如:疲倦、畏寒、便秘、抽筋、思考記憶能力減退等,此時這樣的情況就被稱為「亞臨床甲狀腺功能低下」(subclinical hypothyroidism)。 Read more

藥物警訊:不建議使用新抗凝血劑Edoxaban(Lixiana)

Edoxaban(Lixiana)是目前最新的口服抗凝血劑,2015年由美國食品藥物管理局(FDA)核准。在美國,Edoxaban被核准的適應症主要有兩部分:(1)用來降低非瓣膜性心房纖維顫動(non-valvular atrial fibrillation; 一種不是因為瓣膜問題所引起的心律不整)病人因血塊引發中風的風險,但不應使用於腎臟功能正常者(肌酸酐廓清率>95 mL/min),因與warfarin相較之下有較高的缺血性中風的風險。(2)對於已經接受5~10天注射型抗凝血劑治療(例如:enoxaparin(CLEXANE))的病人,繼續治療深部靜脈栓塞(deep vein thrombosis, DVT; 血塊發生在某個大靜脈裡,通常是在腿部)與肺栓塞(pulmonary embolism, PE; 血塊發生在肺部的血管裡)症狀。

2016年,edoxaban在臺灣核准上市,適應症基本上與美國差不多;但在(1)的部分,仿單內並未禁止將edoxaban使用於腎臟功能正常病人,也沒有提到與warfarin相較之下有較高的缺血性中風風險。 Read more

膝蓋退化性關節炎的治療選擇

膝蓋退化性關節炎(knee osteoarthritis, 或膝蓋骨關節炎)是膝關節軟骨隨著使用時間及強度累積,逐漸磨損而引起的症狀。症狀包括膝關節疼痛、卡卡的、腫脹、難以彎曲或行走等。危險因子包括:老化、肥胖、膝蓋曾受傷、特定職業(例如必須久站的工作)等。一般而言,65歲以上膝蓋退化性關節炎的盛行率為10-20%,在女性的盛行率為男性的兩倍[1]。85歲時,約有45%的老年人會產生有症狀的膝蓋退化性關節炎,風險隨著體重增加。

縱使是邁入中年,膝蓋關節的不舒服,也不一定是退化性關節炎;有可能是其他種類的關節炎,例如:類風濕性關節炎,也有可能是與肌肉相關的運動傷害所導致。因此,當察覺到膝蓋關節疼痛等不適時,可先回想是否有可能的運動傷害事件,並減少膝蓋的使用;若疼痛持續無緩解,即應安排時間前往骨科或復健科進行專業評估,有助於及早發現問題,避免傷害累積與惡化。 Read more